安全なドッグフードの選び方~決定版~

犬は味覚音痴

ドッグフードの広告を見ると、「犬が大好きなビーフ味」「犬にはたまらない、チーズ味」などと、犬にも味覚がなにより大切だと思ってしまいます。
でも、犬は人間のように味にこだわりません。

 

人間にも犬にも、舌の上に味蕾(みらい)細胞と呼ばれる味を感じる細胞があります。
味を感じるためには、その物質の化学成分が水に溶ける必要があります。
溶かす役目をするのが唾液です。
犬には4組の唾液腺が舌の下、口の奥、耳のうしろ、目の下にあります。
また、唾液が水っぽいものと、粘液質のものとがあって、食物のタイプに応じて使い分けています。
肉を食べるときには粘液質の唾液が、植物系のものを食べるときには水っぽい唾液が分泌されます。

 

人間の味蕾の数は約9000個もあり、「甘い・辛い・塩っぱい・酸っぱい・苦い・うまい」の5つの味を感じることができます。
一方、犬の味蕾の数は人間の1/5の約1700個しかないといわれています。
この味覚を感じるセンサーである味蕾の数の差が、犬は味覚音痴である最大の理由です。

 

犬は甘みを感じる味蕾を多く持ちますが、塩分に対してはあまり敏感でないようです。
また、犬には水の味に反応する味蕾もありますが、人間にはありません。
この味蕾は犬の舌先、水を飲む時にまるめて水をすくい上げる部分にあります。
この部分は常に水に反応しますが、塩辛いものなどを食べた時に、特に感度が高くなります。
この水の味を感じる能力は、消化に水が必要なものを食べたあと、体内の水分バランスを保つために進化したのではと言われています。
ナトリウムを大量に含む肉をを食べるために、水を感じる味蕾があるのも納得できます。

 

以上のように、ドッグフードにいくらこだわりの味つけをしても、犬にはあまり区別できません。

 

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